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2015年9月30日谷歌正式发布了新的Chromecast,不再是又黑又粗的黑棒棒,这下变成了彩色的小胖蝌蚪。

10月底直接在Google Store刷招行VISA卡买了一红一黑两个Chromecast,历时约两个星期,今天快递送到了家门口。

国内由于众所周知的原因,大量的国外服务实际上是处于不可用状态,这个Chromecast在墙内能有什么样的表现,下面就做一个稍微深度的评测和体验。

0.网络环境

为了正常使用谷歌服务,我在家庭部署了一套无痛发扬科学发展观、学习先进技术的网络方案,具体可以参考之前写过的文章《极路由Shadowsocks家庭无痛翻墙实践》,使用了日本的IP和美国的IP进行学习加速。

只有满足了网络条件,才能正常访问谷歌Store、下载、安装、体验后续文章中提到的一系列服务和网站。

1.开箱

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黄色纸箱,带着里面的小东东,漂洋过海穿越了半个地球(其实是Made in China,某种意义上是来回了一圈地球),又回到了他的祖籍。

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这次是直接从Google Store下单订购,一共买了黑色、红色两个,共70美元,美国境内免运费。发货地址显示来自Google INC.

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拆开纸箱,里面拿纸填充,稍微起点保护作用。

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这就是今天的两个主角,包装上是贱贱的小黄人,分别在包装上直接印刷着机器的不同颜色照片。

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相比目前许多手机简约的包装盒,Chromecast的包装盒上有十分丰富的数据,把设备的参数都、功能都写在了包装上。

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采用的是一次性拆封条,理论上拆掉就不可复原了。

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展开之后,就是Chromecast 2.0真身,这次我拆开的是红色,夜晚拍摄,家里照明不好,Chromecast上面的Logo都模糊了。

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第二层放着USB数据线和USB充电头,线还挺长的。

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Chromecast上手,Chrome的Logo在正面,很亲切,平时工作最离不开就是这个小东东。

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Chromecast 2.0采用的是HDMI线和机身一体设计,直接一根HDMI小尾巴出来。HDMI头与机身靠磁性贴着。

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背面写着设备的一些基础信息,磨砂质感,看着感觉还不错。

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侧面有USB插头和一个按钮,目测是设置或者复位用的,我还没看说明书(之前的工作也是智能硬件相关,我们始终抱着一个信念:一个合格的产品应该让用户不用看说明书就能自如操作和使用,留一个悬念,这次Chromecast2.0能这么方便吗?)。

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具体的大小,跟一块钱硬币比较,镜面的正面,灯光下,导致Logo又拍不清了。

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送的USB充电头也是磨砂质感,上面的Chrome图标很科幻,嗯哼,我们切图仔的图腾。

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送的USB线太长了,如果电视机有USB口,可以直接插在电视的USB上,刚好乐视TV的HDMI口和USB口在一起,换了一根短点的USB线,直接插上电视机,吊在电视机旁边,不占地方。

下面,就是我们的设置和体验时间啦。

2.初始化设置

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切换电视到指定的信号源,一开始Chromecast会提示需要设置。访问chromecast.com/setup

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由于Apple Appstore中国区并没有上线Chromecast应用,无奈只能选择用Android机进行激活,注意,安装Chromecast需要你的Android手机能正常使用谷歌服务,我的Android机是魅蓝2,安装完谷歌服务框架后,直接从Google Appstore下载Chromecast应用。

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接着,就打开Chromecast,按照App的提示,一步一步进行适配。Chromecast硬件会智能扫描环境中的WIFI,与你手机设备连接,具体的原理普通用户不需要了解(话说刚好前公司做的智能硬件WIFI连接也用了这种解决方案)。

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与手机连接成功后,接下来会需要修改Chromecast的名称,这个名词就是以后通过不同设备推送的时候显示的设备名,可以随便改,再接下来需要接入你所在的WIFI,Chromecast支持5G网络,这个升级点让高清传输没有了瓶颈,1080P直连基本不会有卡顿了。

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连接WIFI成功后,Chromecast一般会有一个升级,此时也是需要学习先进技术网络的,更新速度就看你的党性了,万事俱备后,接下来Chromecast会做一次重启,接下来,就正式可以使用啦。

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开机会显示我们切图仔图腾。

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可以投射炸弹了,Bomb……

3.APP体验

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首先看一下Chromecast App,扁平化的设计,符合谷歌的Material Design规范,在「背景幕」设置里面,可以设置Chromecast的显示背景的图片来源,有Google相册、Flickr,NASA的航天图片、本地天气等等,当然也能直接绑定你的Facebook帐号,绑定好之后,会可以让你在选择不同的相册,待机的时候,会轮播你相册里的照片,很适合放在公司、聚会的时候做照片墙。

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电视自动显示我的Facebook里面的Instagram相册的照片。

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接下来,我们试一下最重要的视频推送,Chromecast支持众多不存在的APP,自家的Youtube,国外流行的Hulu、Netflix,游戏直播用的Twitch等均有支持,具体的可以在Google Store里找到很多(发现日本的Store也有不少),除了视频,也有音频的推送。

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以Youtbe为例,Chromecast设置好后,Youtube的APP右上方会显示一个无线play的的图标,点击图标就可以选择推送视频到Chromecast,点击之后,电视就会自动开始播放Youtube视频。

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播放的时候,可以在Youtube中选择开启字幕,对于常常喜欢看Ted和国外新闻的同学来说,依靠Youtube强大的字幕自动生成工具,Chromecast可以说是一个很好的学习辅助工具。

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播放TheVerge的一个评测视频,选择打开字幕,电视上自动显示字幕了。

除此之外,Youtube中还能通过添加到队列进行播放列表的功能,可以把你随后想播放的视频都加到playlist中,chromecast会自动按照序列播放。

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iOS上的Youtbe客户端也支持这个功能,大家可能发现了,我在Android上设置的playlist,在iPhone上的Youtube也是同步的,这里的应用场景就是:

剩蛋节趴体什么的,大家一起在小明家看小电影,小明想看爱情片,他在自己的Moto X上播放了一个视频推送到Chromecast,小李子想看动作片,他直接通过自己的iPhone,就能把一部日本动作片加入到Playlist中,小桂子想看葫芦娃,他一样可以通过自己的手机推送,点击直接播放,把正在播放的爱情动作片就被切了,然后小桂子就被小明和小李打死了。

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TED对Chromecast的适配做的也挺不错,可以选择多语言字幕。Hulu和Netflix鉴于我没有帐号,就没有测试了,大家有条件可以自己体验。

4.Android镜像体验

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根据官方提示,只要你的Android手机系统在4.4.2或以上,均能直接镜像你的手机到Chromecast,实际体验了一下,我的魅蓝2是Android 5.1系统,可以直接使用镜像Cast。

由于魅蓝2是720P的屏幕,所以在电视(1080P)显示并不完整,开启旋转后,电视上的桌面也会随着手机的旋转而旋转。电视上显示的内容跟手机上显示的完全一样,同时音频也同步了,这意味着你在手机上播放音乐、视频等,均会Cast到Chromecast上。

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体验了一下游戏,在5G网络下,画面还是十分流畅的,不知道1080P分辨率的手机或者2K屏幕的手机镜像的效果咋样。

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顺便玩了一下赛车,游戏画面变化快速,Chromecast的画面依旧十分流畅,基本可以做到不看手机屏幕,直接看电视就可以了。

这里又有一个应用场景了:

小明又开Party了,他要演示自己的极品飞车神机,这下小桂子和小李子不用再靠着他盯着他那小小的屏幕了,可以直接看着电视,一起飙车一起High。

5.Chrome To Chromecast体验

名字中带着Chrome的名称,当然浏览器Chrome的推送也是必不可少的,由于众所周知的原因,上面所说的几个软件不少中国用户都无法正常使用,接下来的,对于中国用户来说,就实用多了,某种意义上,就凭这个功能,就值得购买这个Chromecast。

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在Chrome浏览器中安装官方的Chromecast插件,只需要你的电脑与Chromecast在同一个WIFI下,就能推送你的网页到Chromecast之中。

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插件安装之后,点击Chromecast图标,选择你的Chromecast,稍作片刻,就能在电视上看到你的网页内容,由于是5G网络,可以说十分流畅,基本没有滞感。

在浏览器中滑动页面,电视中的页面也会随着你的操作滑动,可以理解成电视上实时播放的你网页窗口的镜像。

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接下来体验一下网页中的视频播放,我试着播放自己博客中的一个在线MP4文件,电视上也实时播放视频,并且同步声音。

那么常见的国内视频网站呢,我们用优酷试一下。

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打开优酷,细心的你可能发现电视并没有播放页面的页面,这是因为Chrome里的Chromecast推送是基于网页标签,你新开或者切换Tab标签,并不会切换到这个Tab下的网页内容,如果你需要切换,你需要重新选择Chromecast推送。

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在Chromecast的插件中,会显示你目前正在的Tab,可以直接选择Cast this tab进行切换。

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在插件的设置中,可以选择推送的图像质量

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超清画质播放罗辑思维,画质十分清晰。

-1.总结

看到这里,想必你对Chromecast有了比较直观的了解。35美元的售价,约合人民币224元,对于已经习惯了一众人民币199元,或者299元的电视棒或者盒子类产品来说,可以说也不便宜。

之前看过TheVerge对Chromecast产品总监的专访,TheVerge问「如果用户已经有了Google TV,Android TV,AppleTV,为什么用户还要买一个Chromecast呢?」,谷歌Chromecast的产品总监做了如下回应:

Google sees these products as serving different needs. "We do believe computers will be in TVs," Chandra said in an interview prior to today's event. But he went on to say that Android TV is more of a bet for the future — the TV upgrade cycle for most consumers is still around every seven years, so maybe the next TV a person buys will be an Android TV.In the meantime, Chandra said, "if you want to get thousands of apps, the apps already on your phone, and mirror them to the TV, then you cast it."

Chromecast产品本身的定位,并不是与机顶盒、智能电视竞争,他只不过就是专注满足用户众多需求中的一个:推送到电视。不管是视频也好,游戏也好,手机镜像也好,总有人有这样或者那样的需求。

随便举几个例子:

  • 1.在公司需要演示一个文档,Macbook没有带VGA转接头,没办法连接到投影,直接用Chrome打开Google Drvier或者Office 365上的PPT,直接在浏览器中播放推送到Chromecast就可以了,还可以摆脱线的约束。
  • 2.在网上浏览发现一个小众网站的精彩视频,机顶盒内没有相关的软件,直接用Chromecast就可以推送。
  • 3.在家与朋友分享照片、视频、一起玩游戏
  • .........等等等等。

还有一点,也是我最终选择Chrome的重要原因,iOS9已经正式推出快两个月,由于更新了airplay协议,国内诸如小米电视、小米盒子、乐视电视、各种电视棒,基本无一能正常支持iOS9系统下的Airplay。

个人还是很喜欢Chromecast这个产品,哪怕在中国由于网络原因许多APP无法使用,但是其Chrome推送和Android镜像两个功能,结合自己的应用场景,也已经可以满足众多需求。

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罗磊

前端工程师,视频自媒体 ZUOLUOTV 制作人,深圳人,广州暨南大学,写原创博客八年,简书推荐作者,跑过7场马拉松,骑行过318国道,跟着老婆全世界乱逛,微信公众号「罗磊啰嗦」